Si la Côte d’Azur est réputée pour ses plages et ses villes balnéaires, il y a pourtant énormément de choses à découvrir dans l’arrière-pays et énormément de façons de s’y rendre. C’est par exemple le cas du petit train des Pignes, un des derniers trains à vapeur de France que j’ai eu la chance de découvrir en Août. Entre Histoire et passion, cette ligne improbable permet de relier Nice à Saint-André-les-Alpes toute l’année.

Si le train des Pignes est une attraction incontournable, il faut savoir que cette ligne est en réalité desservie tous les jours par les chemins de fer de Provence. Au départ de La Gare du Sud de Nice (non loin de la Gare de Nice Ville), et permet de visiter des villages comme Entrevaux ou Puget-Theniers, parfois difficiles d’accès en haute saison. Étant une habituée des transports en commun et notamment des trains, c’est pour moi une opportunité unique de se balader tout en évitant la fatigue liée à la conduite.

Pour en savoir plus sur les Alpes de Haute Provence, un article complet juste ici !

La ligne des Chemins de Fer de Provence est inaugurée en 1911 par Félix Martin (dirigeant de la Compagnie des chemins de fer du Sud de la France au début du XXème siècle). Deux guerres mondiales plus tard, elle sillonne toujours 151 kms de rails entre Nice et Digne-les-Bains, et permet de découvrir certains des plus beaux villages perchés de France.

Si cette ligne permet effectivement aux touristes de parcourir l’arrière pays Niçois, elle est aussi parcourue au quotidien par de nombreux usagers, travailleurs et étudiants.

Le train des Pignes à vapeur

Pendant la saison estivale et jusqu’en octobre, le célèbre train des Pignes parcourt la région de Puget-Théniers à Annot. Véritable plongée dans le passé, c’est la passion et l’énergie des 300 adhérents et 50 bénévoles de l’association qui nous permettent aujourd’hui de prendre ce train et surtout de faire connaître aux plus jeunes une façon de voyager qui n’existe plus aujourd’hui. Dans une époque où tout doit aller de plus en plus vite, prendre le temps de regarder le paysage est devenu un luxe.

Au début des années 70, le chemin de fer du Vivaret devient le premier chemin de fer touristique avec certains de ces wagons. Ils ont aujourd’hui 5 voitures qui sont entretenues dans l’atelier de Puget-Théniers. Certaines ont été refaites entièrement à partir du châssis, d’autres ont été simplement restaurées. Les élèves du CAP menuiserie de Digne-les-Bains ont même travaillé dessus il y a une dizaine d’années ! Les banquettes, elles, ont été refaites à l’identique par un menuisier car il n’en restait plus rien sauf les pieds en métal qui eux, sont d’origine.

Tarif, réservation et accès

Il existe plusieurs façon de prendre le Train des Pignes à vapeur. La première se fait au départ de Nice où l’on prend un train régulier jusqu’à Puget-Théniers, puis le train à vapeur jusqu’à Annot. Dans ce cas là, réservez directement auprès des Chemins de Fer de Provence  

Excursion Nice – Puget-Théniers – Annot Aller/Retour :
Adultes : 39€
Enfant : 25€
Famille : 102€

Excursion Nice – Puget-Théniers – Annot – Le Fugeret Aller/Retour :
Adultes : 44€
Enfant : 29.30€
Famille : 116€

Excursion Nice – Puget-Théniers – Entrevaux Aller/Retour :
Adultes : 36,30€
Enfant : 23€

Ou vous pouvez vous rendre à Puget-Théniers par vos propres moyens et ne prendre que le train à vapeur. Voici les horaires et tarifs 

Quand prendre le train des Pignes à vapeur ?

Le train à vapeur circule sur une partie de la ligne des chemins de fer de Provence. Il circule de Puget-Théniers à Annot tous les dimanches du 10/05/2020 au 01/11/2020, les vendredis du 24/07/2020 au 28/08/2020, tous les jeudis du mois d’août 2020. De Puget-Théniers à Le Fugeret le samedi 07/11/2020 et de Thorame-Haute à St-André-les-Alpes les 14 et 15/07/2020. Il existe une réduction de 15% pour les groupes à partir de 15 personnes.

Tout au long de l’année, l’association organise des trains spéciaux : Halloween, Noël, cueillette de champignon, fête de la châtaigne … Vous trouverez toutes les informations et dates de ces évènements directement sur le site internet https://www.cpzou.fr

Comment aller de Nice à Digne-les-Bains ?

La ligne régulière du train des Pignes effectue 4 allers-retours par jour entre Nice (Alpes-Maritimes) et Digne-les-Bains (Alpes-de-Haute-Provence). Il s’agit d’une ligne moderne qui permet de s’arrêter dans une trentaine de villages. Parmi les incontournables : Annot, Entrevaux, ou encore Saint-André-des-Alpes ! Sachant que le train circule plutôt lentement, c’est idéal pour prendre le temps d’observer le paysage.
– Départs de Digne les Bains pour Nice : 7h15 / 10h45 / 14h25 / 17h35
– Départ de Nice pour Digne les Bains : 6h55 / 9h25 / 13h05 / 17h15

 

D’où vient le nom de Train des Pignes ?

Deux hypothèses sont données :
– la vitesse du train était assez lente pour que les voyageurs aient le temps de descendre ramasser des pignes (nom provençal francisé des pommes de pin, fruits du pin) le long de la voie et de remonter…,
– lorsque la locomotive était en manque de charbon, les machinistes utilisaient des pignes comme combustible.
Plus poétique ou pratique ? On ne saura peut-être jamais !

Entre histoire et passion, j’ai passé une journée formidable accompagnée des Chemins de fer de Provence. Les bénévoles ont tous pris le temps de discuter avec nous, de nous remontrer des choses, d’approfondir ce que je savais déjà. Que ce soit en couple, en famille ou entre amis, c’est une sortie qui mérite très largement d’être faite, ne serait-ce que pour avoir le plaisir de prendre le temps de regarder le paysage défiler sans se presser !

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