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Le 15 février dernier j’ai posé mes baskets à Menton, une ville que j’affectionne tout particulièrement, afin d’assister pour la première fois à sa célèbre Fête du Citron. Si vous ne connaissez pas encore Menton, vous avez raté une des plus belles villes de la Côte d’Azur, et même de France ! Dernière ville avant l’Italie, elle rivalise de couleurs. Nul doute que vous adorerez vous perdre dans ses ruelles tortueuses.

Ce week-end, a démarré en trombe la 87 ème Fête du Citron de Menton ! Sous un ciel d’azur, une température frôlant les 18 degrés, que demander de plus ? Sous le thème des fêtes du Monde, la ville accueille pas moins de 240 000 visiteurs durant les trois semaines de festivités. Connue dans le monde entier, la fête du Citron de Menton est un évènement très particulier et incontournable de la Côte d’Azur. 

En 1875, des hôteliers proposent à la municipalité de créer un défilé carnavalesque pour animer la ville en hiver. Dès 1876, le carnaval semble obtenir un succès auprès des habitants de la ville et des hivernants. Rois, princes et artistes fréquentent les palaces Mentonnais ou se font construire des villas. L’édition de 1882 se fait même en présence de la Reine Victoria ! 

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Grâce à son climat particulièrement doux, Menton est encore en 1928 le premier producteur d’agrumes du continent. Un hôtelier a l’idée d’organiser une exposition privée de fleurs et d’agrumes dans les jardins de l’Hôtel Riviera. Le succès est tel que l’année suivante la municipalité reprend l’idée à son compte. Le carnaval de Menton se mêle à cet événement et des chariots d’arbustes plantés d’oranges et de citrons défilent dans la ville. La Fête du Citron est née.
 
Depuis, cette fête se tient tout les ans à la fin de l’Hiver. Aujourd’hui, 180 tonnes d’agrumes et deux semaines de travail sont nécessaires pour confectionner les impressionnants chars du défilé. À la fin de la manifestation, les fruits, dont 90% sont en bon état, sont vendus à bas prix.

Les temps forts de la Fête du Citron 2020

Si les festivités durent trois semaines, du 15 Février au 3 Mars, il y a évidement des temps forts avec de nombreuses animations dont vous trouverez tout les détails sur le site internet www.fete-du-citron.com

Cependant, il y a bien évidement des choses à ne pas rater comme l’exposition des motifs d’agrumes qui est vraiment impressionnante. Installée dans les jardins Biovès, vous parcourez les plus grandes fêtes du monde, de la Fête des Morts mexicaine au nouvel An Chinois. À certaines dates il est même possible de la visiter de nuit, le spectacle est vraiment incroyable avec tous les jeux de lumière !

J’ai également eu la chance d’assister au Corso des fruits d’or le dimanche et c’était juste magique. Entre les chars magnifiques, la musique, les danseurs et danseuses … C’est exactement le genre d’événement qui met de bonne humeur pour un moment. Sans oublier le magnifique festival des orchidées qui se situe au palais de l’Europe.

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• Exposition des motifs d’agrumes – Jardins Biovès
Tous les jours du samedi 15 février au lundi 03 mars 2020
De 10h à 18h sauf les dimanches de 9h à 19h et les jeudis de 10h à 19h. Samedi 15 février : ouverture des Jardins Biovès à 14h.
Tarif d’entrée : 12€/adulte, 6€/enfants (6-14ans)
Gratuit pour les enfants de moins de 6 ans accompagnés

• Jardins de lumières – Jardins Biovès
Samedi 15 et vendredi 21 et 28 février 2020 de 20h30 à 23h00
Tarif d’entrée : 13€/adulte et 8€/enfant (6-14ans)

• Corsos des fruits d’or – Promenade du Soleil (Bord de mer)
Dimanches 16 et 23 février et 1er mars 2020 à 14h30
Tarif d’entrée : 12€/adulte, 6€/enfants (6-14ans)

• Corsi nocturne
Les jeudis 20 et 27 fevrier 2020 à 20h30 – Suivi d’un Feu d’artifice

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Comment venir à Menton ?

Personnellement, je vous déconseille d’essayer de venir à Menton en voiture pendant la fête du Citron ; vous allez perdre des heures à tourner en rond pour trouver une place et vous retrouver dans les bouchons en partant. À moins d’arriver avant 9h et de repartir après 19h, ou après 22h pour les corsos de nuit. Le mieux c’est de venir en train, tout simplement ! Pour gérer au mieux l’afflux des visiteurs, de nombreux trains sont rajouté et des gens sont là pour éviter que tout le monde se presse dans les rames. C’est une organisation bien rodée ! Il y a également la ligne de bus 100 qui emprunte plus ou moins le même chemin que le train.

La gare TGV la plus proche est celle de Nice, il vous faudra ensuite prendre un TER jusqu’à Menton, le trajet dure environ 35 minutes. Il est aussi possible de venir à Nice en avion puis de rejoindre la gare via le tramway.

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Où manger, où dormir à Menton ?

En ce qui concerne le logement sur Menton même pendant la Fête du Citron, il faut s’y prendre plusieurs mois à l’avance. Mine de rien, il s’agit d’une ville assez petite qui n’a absolument pas la capacité de loger les plus de 20 000 personnes qui arrivent chaque week-end. Tout en sachant que les hôtels les plus proches du centre-ville peuvent vite devenir onéreux. Durant le week-end d’inauguration, j’ai passé la nuit à l’hôtel Napoléon, au niveau du port. Un service irréprochable, un personnel extrêmement arrangeant … Sans compter la décoration, la piscine et le buffet du petit déjeuner qui était juste parfaits. Depuis le Napoléon j’étais au coeur de la Fête du Citron en 15 minutes.

Si vous souhaitez manger à Menton pendant la Fête du Citron, il vaut mieux penser à réserver, particulièrement pour les restaurants à l’intérieur du parcours des Corsos. Nous avons mangé à La Trattoria, un joli restaurant italien dans le centre-ville, j’ai cru comprendre qu’il était réputé pour son tiramisu ! Sans oublier de prendre un bonne glace artisanale chez Le Tropic, de préférence au citron !

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Que faire dans la région si vous venez plusieurs jours ?

Dans l’article cité plus haut, vous trouverez toutes les choses incontournables à voir à Menton durant votre venue. Pour rester dans le thème des agrumes, vous pouvez également visiter la pépinière municipale « La Casetta » et déguster des agrumes peu répandus. Attention, cette visite est soumise à réservation auprès de l’Office de Tourisme. Vous pouvez réserver juste ici.

Et si la durée de votre séjour vous le permet, n’hésitez pas à visiter les villes voisines comme Nice, Monaco, Èze, Villefranche-sur-Mer et même Vintimille en Italie qui n’est qu’une station de train après Menton !

Je remercie infiniment l’office de tourisme Menton, Riviera & Merveilles d’avoir organisé toutes ces découvertes ainsi que ville de Menton et Côte d’Azur France pour ce joli week-end citronné !

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